Junot Diaz à New York le 14 mars 2018
Junot Diaz à New York le 14 mars 2018 © Griffin Lipson / BFA / Shut / Sipa

Accusé de harcèlement, le président du prix Pulitzer dans la tourmente

Publié le 11/05/2018 à 19H22

Accusé de harcèlement sexuel, le président du prestigieux prix Pulitzer, Junot Diaz, s'est mis en retrait, cédant la présidence le temps qu'une enquête indépendante soit menée sur ces allégations.

Les accusations ont commencé le 4 mai : lors d'un salon organisé à Sydney, en Australie, la journaliste Zinzi Clemmons a abordé Junot Diaz au sujet d'un incident qui aurait eu lieu entre eux six ans plus tôt, selon plusieurs médias.

Dans un message posté plus tard sur son compte Twitter, elle a affirmé que l'auteur, 49 ans, récompensé en 2008 par un prix Pulitzer pour son livre "La brève et merveilleuse vie d'Oscar Wao", l'avait embrassée de force. "Je suis loin d'être la seule à qui il ait fait ça", a écrit celle qui était, à l'époque, étudiante à l'université de Columbia à New York. "Je refuse d'être silencieuse plus longtemps."

Peu après, deux autres auteures, Carmen Maria Machado et Monica Byrne, ont accusé l'écrivain originaire de République dominicaine de comportement brusquement agressif, sans évoquer de harcèlement sexuel.

D'autres femmes accusent Diaz

Depuis, Monica Byrne a déclaré avoir reçu d'autres accusations visant Junot Diaz, sur des "comportements abusifs allant de l'intimidation au harcèlement sexuel, la violence physique, les abus sexuels". L'auteure assure "croire chacune des femmes" qui lui ont envoyé des témoignages.

Junot Diaz assure qu'il va "assumer ses responsabilités pour son passé"

Junot Diaz, qui a raconté en avril comment il a été violé enfant dans un essai publié dans The New Yorker, a réagi en début de semaine en disant, dans une déclaration transmise par son agent, "assumer (ses) responsabilités pour (mon) passé".

"C'est pour cela que j'ai pris la décision de dire la vérité sur mon viol et ses séquelles. Cette conversation est importante et doit continuer. J'écoute et j'apprends de ces récits de femmes, en ce moment culturel essentiel qui a trop tardé", a-t-il ajouté.

Une enquête ouverte au sein de l'institution Pulitzer

Jeudi, le conseil du prix Pulitzer a indiqué avoir initié une enquête indépendante sur ces accusations, précisant que Junot Diaz y était favorable et coopérerait aux investigations. En attendant le résultat de l'enquête, Junot Diaz a abandonné sa fonction de président à Eugene Robinson, journaliste au Washington Post, mais reste membre du conseil du prix Pulitzer.

Depuis l'éclatement de l'affaire Weinstein, début octobre, des dizaines d'hommes influents issus du monde du divertissement, artistique, politique et journalistique ont été accusés de harcèlement sexuel, d'agressions sexuelles ou de viols. L'attribution du prix Nobel de littérature a été reportée d'un an, la célèbre académie suédoise ayant elle aussi été prise dans la tourmente du mouvement #MeToo.

Par Culturebox (avec AFP)

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