Le Colisée est le deuxième monument le plus visité d'Italie après le Panthéon de Rome
Le Colisée est le deuxième monument le plus visité d'Italie après le Panthéon de Rome © LEEMAGE

Le Colisée vu d'encore plus haut : les derniers étages enfin ouverts au public

Mis à jour le 03/10/2017 à 19H08, publié le 03/10/2017 à 19H03

Les étages supérieurs du monument étaient fermés au public depuis près de 40 ans. Ils sont de nouveau accessibles et permettent de voir le monument en étant à plus de 40 m au dessus de l'arène, offrant une vue imprenable sur les entrailles de l'amphithéâtre Flavien et sur la ville de Rome.

"C'est une journée importante qui valorise une partie du Colisée", a déclaré le 3 octobre le ministre italien de la Culture, Dario Franceschini. "C'est une vue incroyable sur le Colisée et sur Rome, dont le visiteur se souviendra comme une des choses les plus belles qu'il aura vues dans sa vie", a assuré le ministre depuis la terrasse surplombant le dédale de galeries situé dans le ventre du monument. 

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Fermés depuis 40 ans, les niveaux IV et V du Colisée seront à nouveau ouverts au public à partir du 1er novembre mais seulement par petits groupes de 25 personnes accompagnées d'un guide, pour des raisons de sécurité. Les marches sont en effet escarpées pour accéder au niveau IV, où s'installaient il y a vingt siècles les commerçants et les petits bourgeois pour assister aux combats de gladiateurs.

Le plus grand amphithéâtre jamais construit sous l'empire romain

En surplomb se trouve une terrasse, elle aussi difficile d'accès, vestige de ce qui était le dernier anneau de gradins de l'amphithéâtre, "celui de la plèbe qui pouvait s'y asseoir gratuitement", a expliqué à la presse la directrice du Colisée, Rossella Rea. "Le niveau III en-dessous était réservé à la classe moyenne, le II était celui des cavaliers (les equites) tandis qu'au premier s'asseyaient les sénateurs", a précisé Rossella Rea. Le dernier étage permet aussi de voir au plus près certains des trous de 50x40 cm où s'ancraient les 240 mâts du velum, cette immense toile qui abritait le public du soleil.
 
Achevé en 80 après JC sous le règne de Titus, le Colisée est le plus grand amphithéâtre jamais construit sous l'empire romain. D'une hauteur de 48,5 mètres, il pouvait accueillir jusqu'à 70.000 spectateurs. D'importants travaux de rénovation, achevés l'an dernier, ont rendu leur couleur d'origine aux pierres et consolidé certains des murs, grâce à une opération de 25 millions d'euros prise en charge par le fabricant de chaussures italien Tod's.

6,4 millions de visiteurs en 2016 

Le Colisée est le monument le plus connu d'Italie et le deuxième plus visité (6,4 millions de visiteurs en 2016) du pays, derrière le Panthéon de Rome : 7,4 millions d'entrées estimées l'an dernier (mais gratuites pour l'instant : il est prévu que le Panthéon devienne payant - 3 euros - à compter de janvier).
 

Par Culturebox (avec AFP)

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