Graff à Sana Fe, quartier de San Salvador
Graff à Sana Fe, quartier de San Salvador © Marvin RECINOS / AFP

Des graffeurs recouvrent les tags des gangs à San Salvador

Mis à jour le 08/08/2017 à 15H54, publié le 08/08/2017 à 15H40

A Santa Fe, zone de la capitale salvadorienne gangréée par les gangs, un groupe de jeunes du quartier recouvrent de fresques murales colorées les symboles intimidants des bandes criminelles afin de "changer le visage" de leur lieu de vie.

Projet GrafiTour

A Berlin, ce sont les croix gammées proliférantes sur les murs de la capitale allemande que les graffeurs détournent en graffitis amusants. A Santa Fe, ce sont Les "maras" - comme on appelle ici les gangs – qui sont ciblées. Elles font régner la terreur en Amérique centrale, région sans guerre qui affiche pourtant un des taux d'homicides les plus élevés du monde. Elles comptent 70.000 membres actifs au Salvador. A ce titre, le pays constitue, avec le Guatemala et le Honduras, le tristement célèbre "Triangle du nord".

Graffs anti-gangs à San Salvador

Sur fond jaune et rouge, une jeune fille à la tête cerclée de fleurs penche la tête, le regard doux. Avant, ce mur était rempli de chiffres, symboles et initiales de la Mara Salvatrucha (MS-13) et de Barrio 18, deux factions ennemies qui se disputent la capitale.

Un peu plus loin dans ce quartier de petites maisons aux toits en tôle, un vieux lion à l'air sage et à la crinière flamboyante toise les passants. A un coin de rue, un oiseau aux plumes bleutées épie un cœur pourpre géant aux veines et artères pleines de vie. Ces visions, parfois oniriques, côtoient des représentations bariolées des habitants
de Santa Fe.

"Le projet est excellent car c'est la première fois depuis que je suis né que les jeunes se sont rapprochés de nous, c'est bon de voir dans notre quartier des graffitis artistiques alors que dans d'autres zones, prédominent encore ceux des bandes et (qui parlent) de la drogue", raconte à l'AFP Fernando Trejo, 17 ans.

Dans ce secteur situé à l'ouest de la capitale, la mairie de San Salvador a lancé le projet GrafiTour, réplique à échelle réduite de l'expérience menée il y a quelques années dans la Comuna 13, à Medellin, la deuxième ville de Colombie, zone transformée en galerie de street art à ciel ouvert.

Graff à Sana Fe, quartier de San Salvador  © Marvin RECINOS / AFP Graff à Sana Fe, quartier de San Salvador  © Marvin RECINOS / AFP

Apporter la vie

"L'idée est d'apporter de la vie et des couleurs à des endroits où la violence a toujours prédominé", explique Cesar Juarez, coordinateur de GrafiTour de la municipalité, qui a aussi développé à Santa Fe des activités artistiques, un atelier d'anglais et installé dans un marché couvert la librairie la plus moderne du pays. "A présent, l'art regagne du terrain", lance-t-il.

Grâce au soutien des Nations unies, la mairie a fait venir des graffeurs de New York, d'Australie, du Costa Rica et de Colombie pour transmettre leur expérience et techniques aux jeunes de Santa Fe.

Cela leur a permis de dépasser la crainte d'être jugés parce qu'ils dessinaient, explique l'un d'entre eux. A présent, ils sont enthousiastes" à l'idée d'appliquer les conseils des "maîtres du graffiti".

Preuve que la symbolique des maras dérange : de son côté, le gouvernement a fait effacer en un an 121.000 m2 de leurs graffitis dans 650 communes du pays.

"La vérité, c'est que les jeunes d'ici essayons à travers l'art du graffiti d'échapper à tous ces problèmes (des bandes) qui font que tant d’autres meurent dans ce pays", poursuit Fernando.

Graffitis à San Salvador

"Maintenant, notre quartier est coloré. On se sentait oubliés et isolés du reste de la ville, mais ce qui est bien c'est que ce sont nous les mêmes jeunes qui essayons de transformer le visage" de Santa Fe, explique Francisco Candray, 30 ans. Mais pas évident, juge-t-il, d'effacer les stigmates d'un ancien ghetto lié aux drogues et aux bandes.

"Les gens avant, et même encore maintenant, pensaient que parce que nous étions des jeunes issus d'un quartier, nous étions des membres d'un gang. Les aînés croyaient que nous dessinions les symboles des maras. Mais maintenant qu'ils ont vu, ils comprennent que c'est un art (...) et qu'il nous fait du bien à tous", conclut-il. Pour l'heure, les gangs n'ont pas réagi à cette offensive artistique.

Par Culturebox (avec AFP)

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